The Saint-Martin canal: From la Grisette to la Villette

Take part in a guided walking tour along canal Saint-Martin. You will walk all around the canal crossing from one bank to the other taking in some neighbouring streets along the way…

  • Location: Canal Saint-Martin
  • Duration: 3h
  • Access by Public Transport: République (métro 3, 5, 8, 9, 11)
  • Language: French


Place to stroll down the river and down your memories ; overflowing with History and stories to tell : the Paris canals almost disappeared to make room for an urban motorway…

To bring water to Parisians and avoid too much circulation in the centre of Paris, Napoleon 1st launched the canal project which definitely made the water transport much more easier.

Lined for a long time by factories, warehouses, small seedy hotels and cafés, the canals were at the heart of an industrial and working class world that has today disappeared. But this mood is still visible: from a power plant to Point Ephémère Art centre, from the « Fédération Anarchiste » to the stolen Mona Lisa hiding place.

« La Grisette » (a working class woman), Arletty and Louis Jouvert, Georges Brassens, the last of the communards, the FTP-MOI – a component of the French Resistance, Jean Gabin and Alain Delon, Jacques Mesrine, Deng Xiaoping, Eugène Varlin and Louise Michel, Georges Simenon and Paul-Louis Lafargue, all of them wandered the docks and neighbouring streets…

Now a much sought destination for walks and strolls, the canals have managed to preserve a little part of this popular working class that your guide will bring alive to you as you pass by the factories, locks, bridges, the mythical Hôtel du Nord, nowadays cafés and while you make unusual discoveries.

The walking tour finishes at the bassin de la Villette.

This walking tour is led by Donatien Schramm who also porposes guided walking tours of Aubervilliers and Belleville around China, cinema or the more « rebellious » side of the neighbourhood.

Look at our other walking tours and all the activities to do near the water.

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(starting from 20 persons)



Visite passionnante

Un petit groupe attentif et un guide sympa qui connaît plein d'anecdotes, cela donne 3h (et plus) bien agréables et vite passées.


canal Saint Martin

une visite tres bien documentée, avec un guide passionnant, une balade à recommander aux petits et grands.



Visite très agréable, avec un guide sympa, on a appris plein de choses !


Bravo! Super Visite

On a passe très vite les trois heures de visite....tant de choses a voir ....Donatien connait très très bien ce quartier. Tout le monde était captive


la grisette canal de l ourq

visite tres sympa bien documentée avec beaucoup d explications et de clin d oeil sur ce canal


le canal st martin de la grisette

visite extraordinaire. avec Donatien. un conférencier hors du commun et merveilleux.
dommage de la pluie....



Un guide très sympathique et passionnant pour cette découverte d'un quartier qui m'était peu familier, une architecture et des endroits à découvrir surprenants.
Merci à notre guide, visite à faire absolument.



Je ne suis pas déçue par cette visite conduite par un guide qui m'a fait apprécier
ce coin de Paris que je connaissais peu.



première visite qui me donne envie de recommencer
petit groupe qui nous a permis de bien entendre les explications données, notre guide n’ayant pas économisé ni son temps ni son investissement.


Jolie Grisette

Nous n'étions pas nombreuses, nous avons découvert de jolis coins de verdure et de silence, qui contrastaient avec l'activité des bords du canal !

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